Президент Федерации лыжных гонок России Елена Вяльбе после победы трехкратного олимпийского чемпиона Александра Большунова в скиатлоне на 20 км на 5-м этапе Кубка России в Казани ответила на вопрос, способен ли кто-либо его обыграть на внутренних стартах.

— Сегодня была одна из самых конкурентных гонок у мужчин, по крайней мере, до какого-то момента оставалось ощущение, что Большунов может проиграть. Вы с этим согласны?

— Так часто, как сегодня, Саша еще на свой пульс не смотрел. 140? Значит, надо немного прибавить. Он, безусловно, играл в кошки-мышки, тяжелая трасса, абсолютно тупое скольжение, плюс такой мороз. Лишний раз надышаться не хотелось, он понимал, что ему будет достаточно одного подъема, чтобы убежать.

— Как его ловить в таком случае? Вроде бы все знают, что будет делать Большунов, но ничего сделать с этим не могут.

— Вы уверены, что все знают, когда именно он будет убегать? Когда-то он уходит рано, когда-то — на предпоследнем подъеме, как сегодня. У всех остальных ребят есть шанс учиться. Когда ты видишь этого соперника рядом с собой, лучшего в мире… Думаю, они должны благодарить бога за то, что они сейчас рядом с Большуновым.

— Есть мнение что некоторые сборники просто боятся соперничать с Александром, разве нет?

— Нет, вы что, не думайте так. Даже не думайте об этом. Просто каждый, к сожалению, может на то, что он сегодня может, вот и все. Кто конкретно боится Большунова, скажите? Глупые вопросы, — цитирует Вяльбе «Спорт-Экспресс».

В Кубка России-2023/24 Большунов принял участие в 15 гонках и во всех одержал победы.